Skip to main content

Hardening SSH Security in Linux


SSH is a popular network protocol used to access remote computer through certain network or internet. OpenSSH is an application which provides SSH accesbility for a computer or server. Common method used to start a communication with SSH access is by providing username and password before secured connection is established. This method is not really safe because you provide credentials in plain text and transfer it through the network. It also makes any scumbag individuals to be easier to guess your password or perform brute force attack in order to gain your server access. There are several possible ways that I think can be used for hardening your SSH security.
  1. Disable root access
  2. Change SSH port number
  3. Utilize RSA authentication
  4. Disable plain password login

Disable root access

1) Before you disable the root access, you need to make sure that there are another user account in your remote computer.

2) Create new user as needed.
$ adduser youruser
3) Edit SSH configuration in /etc/ssh/sshd_config. Set new value for several following properties.
PermitRootLogin no
AllowUsers youruser
AllowUsers property is optional. It is used only for limiting access to certain users. You can add more users by separating it using space in the value.

4) Restart SSH service.
$ service sshd restart

Change SSH Port Number

You can change Port property other than 22.

Utilize RSA Authentication

1) Generate private and public key in your local computer. I prefer to use PuTTYgen because it can generate not only OpenSSH-compatible key but also PuTTY-compatible key. PuTTY is a common application for remote access available for Windows. It needs certain format of private key with .PPK extension. PuTTYgen is included in PuTTY installation.

2) Open PuTTYgen. Set number of bits in generated key (2048, 4096, etc). Click "Generate".

3) After process was completed, you can get 4 types of key. First, in the big text box, it is OpenSSH-compatible public key. Copy the content, paste it to text editor (e.g. Notepad) and save it as id_rsa.pub. Second, you possibly need to fill the key passphrase. It adds more security to your private key. Click "Save public key" and save it as id_rsa.putty.pub. Third, click "Save private key" and save as id_rsa.ppk. It's PuTTY-compatible private key. Fourth, choose "Conversion" menu then choose "Export OpenSSH key". It will generate OpenSSH-compatible private key and save it as id_rsa.


4) Now, back to OpenSSH configuration in remote server. Set new value for several following properties.
RSAAuthentication yes
PubkeyAuthentication yes
AuthorizedKeysFile %h/.ssh/authorized_keys
The last property means that OpenSSH application will check any allowed public keys stored in the user authorized_keys file.

5) Copy your user OpenSSH-compatible public key content and append it to /home/[yur_user]/.ssh/authorized_keys. The .ssh directory should be owned by your user and set its mode to 0700 for security while the authorized_keys mode should be 0600.

6) Back to local computer and open your PuTTY application. On Session menu, insert your remote computer address with its user and port. Then, go to Auth menu, choose your PuTTY-compatible private key. Then, back to Session menu and save your configuration.

Disable plain password login

Before you implement this configuration, you must make sure that previous process is working. By setting PasswordAuthentication value to "no" will make your server can be accessed only by RSA authentication.

If you think this article is usefull, you can share it. Or, if you have any suggestion or question, please leave it on comment below.

Popular posts from this blog

Beli Bahan Tekstil dan Jasa Jahit di Bandung

Acara wisuda akan dilaksanakan pada Juli 2012 dan untuk acara tersebut saya memerlukan jas. Saya langsung googling untuk mencari tempat yang menjual jas. Sebelumnya saya sempat berpikir untuk menyewa jas saja namun karena tampaknya jas akan cukup penting nantinya dan harga penyewaan yang umumnya tidak murah maka saya memutuskan membeli. Saya mencari tempat yang menjual jas yang murah di Bandung. Hasilnya beberapa artikel menyebutkan Pasar Baru Bandung menjual berbagai bahan tekstil dan pakaian termasuk jas. Saya langsung membuka Google Maps dan mencari lokasi Pasar Baru Bandung. Berikut adalah lokasi Pasar Baru Bandung.

View Pasar Baru Bandung in a larger map

Setelah mengetahui lokasi tersebut, saya memutuskan pergi sendiri ke Pasar Baru Bandung. Tidak lupa saya menyiapkan GPS berhubung sangat lemah soal arah jalan. Alhasil, setelah sampai di dekat jembatan, sebelum jalan Suniaraja saya sempat mengambil arah yang salah dan akhirnya berputar-putar di daerah sekitar Pasar Baru (Jalan St…

Sariawan dan Vitamin B12

Beberapa hari yang lalu, saya yang kebetulan sedang sariawan diminta teman saya di FKG UNPAD yang sedang mencari pasien sariawan, untuk datang ke tempat praktek FKG yang berada di Sekeloa (dekat Dipati Ukur). Awalnya sempat malas, tapi karena saat itu saya sedang tidak ada pekerjaan dan FKG tampaknya cukup 'menarik', akhirnya saya memutuskan pergi ke sana sendiri. Saya mendaftar jadi pasien di rumah sakit FKG terlebih dahulu, kemudian baru saya diajak ke tempat prakteknya. Saat ditanya apa penyebab sariawan saya, saya tidak ingat. Mulut saya pun kemudian diperiksa dan 'diacak-acak'. Kaca mulut, sonde, pinset, dll sudah masuk ke mulut saya. Beberapa kali seriawan saya  tersentuh. Seorang temannya Gema membantu mencatat data hasil pemeriksaan. Setelah itu, giliran dosennya yang memeriksa mulut saya. Pada bagian akhir sariawan saya diberi suatu obat cair. Pesan dari Gema untuk memperbanyak minum air dan konsumsi vitamin B12.
Menurut Dosen Gizi dari Departemen Gizi Masyar…

Rangkaian Sensor Infrared dengan Photo Dioda

Keunggulan photodioda dibandingkan LDR adalah photodioda lebih tidak rentan terhadap noise karena hanya menerima sinar infrared, sedangkan LDR menerima seluruh cahaya yang ada termasuk infrared.
Rangkaian yang akan kita gunakan adalah seperti gambar di bawah ini.


Pada saat intensitas Infrared yang diterima Photodiode besar maka tahanan Photodiode menjadi kecil, sedangkan jika intensitas Infrared yang diterima Photodiode kecil maka tahanan yang dimiliki photodiode besar.
Jika tahanan photodiode kecil maka tegangan V- akan kecil. Misal tahanan photodiode mengecil menjadi 10kOhm. Maka dengan teorema pembagi tegangan:
V- = Rrx/(Rrx + R2) x Vcc V- = 10 / (10+10) x Vcc V- = (1/2) x 5 Volt V- = 2.5 Volt
Sedangkan jika tahanan photodiode besar maka tegangan V- akan besar (mendekati nilai Vcc). Misal tahanan photodiode menjadi 150kOhm. Maka dengan teorema pembagi tegangan:
V- = Rrx/(Rrx + R2) x Vcc V- = 150 / (150+10) x Vcc V- = (150/160) x 5 Volt V- = 4.7 Volt
Sekarang kita akan melihat trimp…

How To Use Git in Netbeans

Git is a popular version control application nowadays. Recently I have created a note about its differences with SVN and how to use it in Eclipse. There are many Git client tools. But I just want to show how to use Netbeans built in Git tools. It makes development process easier because it has been integrated with the IDE.
Create Remote Git Repository We need remote Git repository so everyone can store or receive any revision or updated files through the networks. We can setup our own Git server or use public Git server like Github. In this note, I use Github. 1. Create an account in Github and create an empty Git repository
2. Get the remote repository link
Create a New Project in Netbeans and Create Local Git Repository After we have a remote Git repository, we can create a project which will be stored to remote repository. We also need to create local repository before we can push any revision and files to remote repository. 1. Create a project. For example, I create PHP Application…

Beautiful Rain (JDorama)

Saya selalu tertarik dengan film-film inspirasional, baik movie atau pun serial drama. Akhir-akhir ini saya tertarik untuk menonton drama serial jepang. Saya googling dengan keyword "inspirational japan dorama" kemudian saya dapati sejumlah review beberapa film bagus dari sejumlah netizen. 
Salah satu yang kemudian saya tonton adalah Beautiful Rain. Setiap episode film ini selalu membuat saya sangat terharu sampai meneteskan air mata. :' Yah, ini mungkin saja karena saya yang terlalu melankolis. Hahaha.

Ini sedikit review dari saya tentang film ini.